World’s Most Successful Gambler – How He Beat The Bookies

Bill Benter: The World’s Most Successful Gambler Who Used Math To Beat The Bookies

Tidak seperti banyak legenda judi lainnya, Bill Benter tidak mendambakan sorotan.

Bahkan, dia lebih suka menghindari semuanya bersama-sama.

Benter lebih suka menghasilkan uang daripada membicarakannya, dan sementara orang lain berjudi untuk kesenangan, baginya itu semua tentang bisnis.

Tetapi tidak diragukan lagi, cara terpenting dia berbeda dari penjudi lain adalah bahwa dia akan selalu mempercayai matematika di atas nalurinya sendiri.

Itu karena dia berkarier dengan menggunakan matematika untuk mengayunkan peluang yang menguntungkannya.

Awalnya ini berbentuk penghitungan kartu, tetapi Benter ditakdirkan untuk hal-hal yang lebih besar, akhirnya menghasilkan algoritma matematika yang dapat secara akurat dan konsisten memprediksi hasil pacuan kuda.

Penemuan ini akan membuatnya menjadi penjudi profesional terkaya dalam sejarah.

Model matematika yang dibangun Benter tidak hanya mengubah hidupnya selamanya tetapi juga seluruh industri perjudian, mempopulerkan banyak teknik yang digunakan saat ini termasuk analisis statistik, teori probabilitas, dan taruhan sindikat.

Artinya pria itu – dan model yang ia buat pada 1980-an – tetap sangat relevan di abad ke-21 saat ini.

Seorang Hustler Dari Awal

Selama masa kecilnya di Pittsburgh, jelas bahwa Bill Benter memiliki bakat matematika.

Kecintaannya pada angka, masalah, dan persamaan segera membuatnya mengejar gelar dalam bidang fisika di Case Western University, salah satu universitas riset terkemuka di Amerika Serikat.

Namun, selama kuliah Benter menemukan cara yang jauh lebih menarik untuk menguji kemampuan matematikanya: Menghitung kartu.

Seperti kebanyakan orang di tahun 1960-an dan 70-an, Benter menemukan metode perjudian terobosan dengan membaca buku Edward Thorp “Beat the Dealer”.

Pada tahun 1979, berusia 22 tahun dan ingin menguji teori Thorp, Benter memesan pelatih ke Las Vegas dan memulai karir judinya.

Untuk mendanai eksploitasi awalnya, Benter bekerja di 7-Eleven seharga $3 per jam, mempertaruhkan gajinya di meja blackjack kapan pun dia bisa.

Selama waktu ini Benter diperkenalkan kepada Alan Woods (bawah), seorang penjudi profesional Australia yang telah memulai tim penghitungan kartu Las Vegasnya sendiri.

Alan Woods - penjudiGambar: Bloomberg

Dia segera bergabung dengan mereka dan menghasilkan sekitar $80.000 per tahun.

Setelah beberapa tahun, kasino menjadi bijaksana dengan tanda-tanda penghitungan kartu dan mulai membatasi praktiknya.

Segera, Benter, Woods, dan semua orang yang terlibat dalam tim mereka masuk daftar hitam, menolak mereka masuk ke semua kasino di Las Vegas.

Ingin mencoba keterampilan mereka pada permainan yang berbeda, Woods dan Benter beralih ke pacuan kuda.

Mereka sepakat untuk fokus pada Hong Kong karena popularitas besar olahraga dan jumlah besar yang dipertaruhkan pada balapan dua kali seminggu.

Jumlah ini akan mencapai $10 miliar yang mengejutkan setiap tahun selama tahun 1990-an.

Model Taruhan Benter

Sebelum Bill Benter dan Alan Woods dapat mulai bertaruh pada pacuan kuda, mereka perlu mencari cara untuk meningkatkan peluang mereka untuk menang, sama seperti penghitungan kartu telah membantu mereka meningkatkan peluang mereka saat bermain blackjack.

Namun, kepercayaan umum pada saat itu adalah bahwa pacuan kuda terlalu tidak dapat diprediksi, dengan terlalu banyak variabel yang tidak dapat dikendalikan sehingga pemenang tidak dapat diprediksi secara akurat.

Tidak gentar, Benter mulai meneliti.

Dia segera menemukan apa yang dia cari, sebuah makalah akademis berjudul, “Mencari Hasil Positif di Jalur” oleh Ruth Bolton dari Arizona State University.

Dalam makalah ini Bolton menguraikan bagaimana kinerja hari pacuan kuda dapat diperkirakan melalui pemeriksaan beberapa variabel. Misalnya, kecepatan garis lurus, keterampilan joki, dan ukuran.

Benter menghitung bahwa dengan membuat model berdasarkan variabel-variabel ini, dia dapat menentukan dengan lebih akurat peluang setiap kuda menang.

Ini berarti bahwa dia bisa bertaruh dengan keyakinan dan ketepatan yang lebih tinggi daripada mereka yang membuat pilihan mereka hanya berdasarkan odds resmi.

Singkatnya, dia akan memiliki keunggulan dibandingkan semua petaruh lainnya.

Merasa penuh harapan, Benter mengkodekan sistemnya yang belum sempurna ke dalam beberapa komputer dan terbang ke Hong Kong pada tahun 1985.

Mempraktikkannya Di Hong Kong

Klub Joki Hong KongGambar: Klub Joki Hong Kong

Musim balap pertama yang dia dan Woods pertaruhkan menghasilkan kerugian total $120.000.

Marah, mereka segera mengambil jalan yang berbeda, dengan Benter menghabiskan beberapa tahun bermain blackjack di Atlantic City untuk mengumpulkan lebih banyak uang sambil terus mengidentifikasi lebih banyak variabel untuk ditambahkan ke modelnya.

Dengan setiap variabel yang diidentifikasi, algoritma Benter menjadi sedikit lebih akurat dan segera, pada bulan September 1988, dia merasa siap untuk mencoba lagi.

Pada titik ini modelnya memperhitungkan sekitar 20 variabel berbeda, dan terbukti jauh lebih berhasil daripada iterasi sebelumnya, menghasilkan $600.000 di musim pertamanya.

Kemenangan tahunannya melonjak menjadi jutaan ketika Benter mulai memasukkan peluang taruhan langsung Hong Kong Jockey Club ke dalam sistemnya.

Tahun pertama dia melakukan ini, musim 1990-91, dia memenangkan $ 3 juta yang mengesankan.

Saat ia mendekati akhir milenium, model Benter memeriksa lebih dari 100 variabel dan telah menghasilkan lebih dari $50 juta yang diperoleh sepanjang musim 1997 saja.

Pada tahun 2001 model Benter yang semakin akurat membuatnya memenangkan Triple Trio, taruhan kumulatif di mana pemain harus secara akurat memprediksi tiga kuda pertama dalam tiga balapan berbeda.

Dengan lebih dari 10 juta kemungkinan kombinasi pemenang, Trio Triple berdiri sebagai bukti utama bahwa model Benter adalah sukses yang sensasional.

Kemenangannya untuk Triple Trio saja mencapai $16 juta, sejumlah besar uang yang dia putuskan untuk tidak diklaim.

Sesuai aturan Klub Joki Hong Kong, kemenangan akhirnya dibagikan ke badan amal.

Dengan Benter – dan Woods, yang memiliki pengaturan taruhannya sendiri yang dibangun dari model Benter – memenangkan sejumlah besar uang, kabar tentang sistem taruhan mereka segera tersiar.

Banyak pesaing mulai mendirikan toko, menggunakan deskripsi model Benter, yang ia terbitkan dalam makalah akademis pada tahun 1995, untuk membuat sistem mereka sendiri.

Persaingan segera memotong keuntungan dan zaman keemasan taruhan pacuan kuda matematika dengan cepat berakhir.

Ketika Taruhan Menjadi Bisnis

Balapan kudaGambar: Jeff Griffith/Unsplash

Skema taruhan Bill Benter dan Alan Woods bukanlah pertunjukan satu orang.

Memang, Benter sering beralih ke berbagai macam orang, seperti jurnalis, analis, dan matematikawan untuk mengidentifikasi variabel tambahan.

Di luar model itu sendiri, keduanya menyewa tim individu untuk memasang taruhan melalui panggilan telepon.

Ketika praktik menelepon dalam taruhan dilarang selama musim 1997, Benter menyewa sejumlah besar pelari untuk mencetak slip taruhan dan mengunjungi toko-toko di seluruh kota untuk memasang taruhannya secara manual.

Sistem yang belum sempurna ini masih menghasilkan kemenangan lebih dari $50 juta untuk tahun tersebut.

Namun, sifat bisnis seperti skema taruhan menyebabkan penyelidikan oleh Departemen Pendapatan Dalam Negeri Hong Kong sebagai bukti bahwa sindikat perjudian bertindak sebagai bisnis akan membuka mereka untuk perpajakan.

Ancaman penyelidikan lebih lanjut – dan pajak yang berpotensi menimbulkan bencana – membuat Alan Woods melarikan diri dari Hong Kong dan menetap di Filipina.

Meskipun area abu-abu yang agak legal, cara taruhan seperti bisnis yang dipopulerkan oleh Benter dan Woods sekarang tersebar luas, dengan mungkin contoh kontemporernya yang paling terkenal adalah Zeljko Ranogajec, yang secara tidak sengaja memotong kartu penghitungan giginya dan bertaruh pada kuda dengan Benter dan Woods .

Ranogajec, yang kekayaan bersihnya berada di atas angka $400 juta, secara tidak langsung mempekerjakan sekitar 300 orang, dan bertaruh menggunakan model matematika yang mirip dengan Benter pada pacuan kuda di seluruh dunia.

Menggunakan Model Benter Hari Ini

Pada puncaknya, model Bill Benter memperhitungkan lebih dari 120 variabel per kuda dan memberinya penghasilan sekitar $100 juta per musim.

Tidak mengherankan jika banyak penjudi kontemporer masih menggunakan model Benter – atau orang lain yang terinspirasi olehnya – hari ini.

Dalam beberapa hal, penumpang yang ingin meningkatkan peluang mereka memiliki waktu yang lebih mudah daripada yang dilakukan Benter sebelum pergantian milenium.

Ini sebagian besar karena statistik jauh lebih mudah didapat di era digital.

Semakin banyak data berarti semakin banyak variabel yang dapat diuji, dan jika terbukti dapat memprediksi kinerja, variabel tersebut dapat dimasukkan ke dalam model.

Untuk memfasilitasi perubahan dalam kebiasaan bertaruh ini, Klub Joki Hong Kong, dan entitas lain seperti itu, telah mulai menerbitkan sejumlah besar data untuk memastikan semua memiliki akses yang sama ke informasi tersebut.

Namun, dengan pendekatan analitis untuk taruhan yang tersebar luas, keuntungan yang diperoleh dari menggunakan model seperti Benter terbatas.

Pasangkan banyak petaruh dengan peluang taruhan yang berubah dengan cepat, dan Anda segera menemukan bahwa potensi penghasilan dari setiap kemenangan secara signifikan lebih kecil daripada di masa Benter.

Banyak tempat seperti Hong Kong Jockey Club mencoba untuk meningkatkan level permainan dengan memberi tahu penumpang ketika sejumlah besar taruhan tiba-tiba dipasang, sehingga menunjukkan sindikat yang mendukung.

Hal ini memungkinkan Joe rata-rata untuk meniru taruhan sindikat, agak meniadakan keuntungan mereka.

Bill Benter Sang Filantropis

Bill Benter - dosenGambar: Twitter/MathHelpToday

Meskipun banyak orang, termasuk Bill Benter sendiri, memperkirakan total kemenangannya di arena pacuan kuda menjadi sekitar $ 1 miliar, dia sebenarnya bukan miliarder.

Dan sementara kekayaan bersih Benter tidak diketahui, dia diterima secara luas sebagai penjudi profesional terkaya di planet ini.

Sebagai orang yang sangat kaya, Benter telah mendedikasikan dirinya untuk membantu mereka yang kurang beruntung.

Kedermawanannya termasuk menyumbangkan $1 juta kepada University of Pittsburgh dan $3 juta untuk upaya imunisasi polio di Afghanistan, Pakistan, dan sebagian Afrika.

Dia juga meluncurkan The Benter Foundation pada tahun 2007, sebuah organisasi yang telah mendukung sejumlah besar tujuan yang berfokus pada peningkatan standar hidup, meningkatkan seni, dan melindungi ruang terbuka di Pittsburgh dan di seluruh Amerika Serikat.

Yayasan ini juga telah mendukung berbagai penelitian ilmiah termasuk penelitian Universitas Edinburgh tentang penyakit Alzheimer dan penelitian Universitas Michigan tentang kebijakan opioid.

Benter juga mengajar dari waktu ke waktu, dengan topik-topik seperti statistik dan probabilitas matematika yang diajarkan olehnya di berbagai universitas termasuk Harvard, Stanford, dan The Chinese University of Hong Kong.

Benter tinggal di kota asalnya Pittsburgh bersama istrinya Vivian Fung dan putra mereka Henry.

Author: Gerald Griffin